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El descubrimiento del Thistlegorm

La leyenda cuenta que una vez localizada el área donde debía estar el barco, Cousteau se fijó en varios pescadores locales que atracaban en alta mar...

Cuál fue su sorpresa al seguirles y descubrir que su punto de amarre era ni mas ni menos que el mástil de un barco hundido que llegaba a escasos metros de la superficie. Se acababa de descubrir el SS Thistlegorm. 

Cousteau hace público su descubrimiento en su documental “El Mundo del silencio”. Se lleva la campana del barco, así como la caja fuerte del capitán y una motocicleta . Sin embargo no publicó sus coordenadas por lo que el barco siguió oculto a los buceadores durante décadas. También cuenta la leyenda que tras explorar y filmar el barco, el equipo de Cousteau serró el mástil para dificultar más aun la posible búsqueda del barco por posibles expoliadores.

Nunca se sabrá la verdad, pero es cierto que en el vídeo de Cousteau el mástil está aún erguido y que cuando se redescubre el mástil esta caído en la zona de proa, como se puede observar en la actualidad. Esta negativa a dar a conocer las coordenadas del descubrimiento le ocasionó a Cousteau numerosos problemas con la Albin Line, la compañía fletadora del barco y con el Gobierno británico, que reclamaba el pecio como tumba de guerra.

Existe también sobre este tema la leyenda, esta vez negra, de que el Thistlegorm en su tercera bodega, en la actualidad vacía, llevaba oro, el material militar mas importante de todos, pues las guerras sin dinero no se ganan. Este oro iría destinado a sufragar los pagos de los abastecimientos del octavo ejército a los proveedores locales. Asi pues, Cousteau habría sido informado por la marina inglesa de la posición aproximada del pecio y contratado para vaciar la bodega y sacar el oro. Todos los demás movimientos de Cousteau simplemente irían encaminados a ocultar la verdadera carga del barco.

Sin embargo, aunque es cierto que las bodegas uno y dos tienen la carga perfectamente alineada y organizada y que la bodega numero 3 esta totalmente vacia, algo muy extraño en un buque de transporte en plena guerra mundial, lo cierto es que resulta difícil creer que si efectivamente el SS Thistlegorm hubiese transportado oro, el alto mando británico lo hubiera tenido esperando dos semanas en la entrada del canal de Suez. Posiblemente hubieran desviado su carga a un puerto del Mar Rojo y el oro hubiera continuado su viaje por otra via.

Nunca se sabrán las circunstancias exactas que rodearon su descubrimiento. Sin embargo, tras 30 años de nuevo en el olvido, un grupo de buceadores deportivos locales a finales de los años 80 iniciaron su búsqueda y lo redescubrieron, pasando a ser una de las mayores atracciones turísticas del Mar Rojo en los años 90, un destino ineludible para buceadores de todo el mundo y uno de los mejores pecios buceables del mundo a nivel recreativo. Como curiosidad, el Thistlegorm genera mas dinero al año vía turismo de buceadores que las pirámides….

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